Катя Коути, Кэрри Гринберг, «Женщины викторианской Англии. От идеала до порока»

0

У книги «Женщины викторианской Англии. От идеала до порока» два автора - Катя Коути и Кэрри Гринберг. У Коути самостоятельно и в соавторстве за последние годы вышло полдюжины книг, если не больше. Я читала «Недобрая старая Англия» о всяких творившихся в ней ужасах, еще у нее есть биография королевы Виктории и романы о призраках и вампирах, — Коути, как легко догадаться, пишет по-русски, а специализируется на викторианстве и особенно его темной стороне.

«Женщины викторианской Англии» — в развлекательном ключе написанная книга о том, как жили женщины: их быт, образование, подход к браку, отношение к здоровью, повседневные занятия, этикет и участие в политической жизни. В основном рассказывается о среднем классе, но не забываются и аристократы с рабочим классом. И хотя пишет Коути с заметной любовью и приводит массу источников, реальных историй, постановлений судов и изображений из тогдашней прессы, минимум раз в главу мороз по коже пробирает. Отлично развенчивает любые мифы про хруст французской булки:

«Было бы так прекрасно носить эти прекрасные платья». На самом деле: одно только белье могло весить килограмма три, корсеты гробили здоровье, в некоторые периоды на платье обеспеченной женщины могло уходить по 40 метров ткани, стирка была адом, швеи зарабатывали очень мало и выбивались из сил, еще постоянно кто-то умирал и приходилось годами ходить в трауре со строгими ограничениями во внешнем виде, а на обожаемые сегодняшними ностальгирующими балы так просто не попадешь, сезон — это для избранных (и зачем без него, спрашивается, платья).

«Женщина была хранительницей очага, как ей и положено, работать не требовалось». На самом деле: не работали только обеспеченные женщины, а выбор профессий для остальных был крайне невелик, так что гораздо больше женщин драили вручную чужие очаги по 18 часов в сутки, чем работали домашними ангелами у собственного, причем униформу горничные должны быть покупать себе сами, а еще женщины работали на фабриках и в шахтах в том же режиме.

«Мужчины защищали женщин, и те могли оставаться женственными». На самом деле: до середины XIX века развестись было практически невозможно, побои со стороны мужа основанием для развода не служили, мужчина имел право на все имущество и любые доходы жены, защитить свои деньги было малореально, дети при разъезде оставались с отцом, а если незамужняя женщина и решалась работать, отец мог запретить ей получать за это плату, потому что леди трудиться нельзя (реальная история, произошедшая с преподавательницей математики в Королевском колледже, ей пришлось работать бесплатно).

«Традиционное стабильное общество, где каждый на своем месте». На самом деле: технический прогресс, дети работают с раннего возраста, медицина ни к черту, работающей контрацепции нет, каждые роды — русская рулетка для матери и младенца, легально продаются опиумные препараты, и женщины на них массово сидят, одна из причин крайне распространенных нервных расстройств — острое нежелание выходить замуж и внутренний саботаж, среди выпускниц пансионов распространена анорексия из-за неправильного питания, а суфражистки активно объясняют, что со всем этим обществом не так.

У книги есть свои недостатки, конечно, и главный — некоторая поверхностность. Например, упоминается доктор Джеймс Барри и слухи о том, что он на самом деле был женщиной. Авторы пишут, что, возможно, Барри был гермафродитом, хотя известно, что на самом деле мужчиной всю жизнь прикидывалась и многого в карьере достигла Маргарет Энн Балкли, она даже ребенка родила. Или указывают, что Флоренс Найтингейл интересовалась математикой, но занялась более доступным делом, и не упоминается, что Найтингейл все же внесла изрядный вклад в статистику, используя для ее отображения инфографику, а еще она во время Крымской войны изобрела круговые диаграммы. Ну и называть проституцию древнейшей профессией все же не стоит, это неправда.

Но если читать книгу как сборник анекдотов, помогающий составить более или менее целостное представление о жизни викторианских женщин, она с этим более чем справляется. К тому же авторы обо всем, что заявляют, говорят предметно и с конкретными примерами, а пишут увлекательно и очень легким языком.